IATAN логотип

Таймз Сквер

Таймз Сквер, Нью-Йорк Головна площа міста ще якихось 150 років тому була пасовищем для корів, і, як зазвичай для британських колоній, мала назву Longacre square (довгий акр). Все змінилося у 1904 році з відкриттям будівля газети New York Times, редактор якої намагався змагатися з Herald і вмовив адміністрацію міста дати назву площі за їм’ям видання. Того ж року сталося перше масове свято з нагоди Нового року з ярмарком і фейєрверками. Через кілька років поліція заборонила фейєверки і наступ 1-го січня стали відмічати падінням своєрідної кулі, яка спочатку була зроблена з дерева й заліза. Традиція триває досі і мільони людей щороку збираються на Таймз Сквер, щоб засвідчити падіння, тепер вже кришталевої і такої, що яскраво світиться кулі, з нагоди свята Нового Року. Театральний район сформувався навколо площі в перші десятиліття XX-го сторіччя. До 1928 року тут функціонувало близько 80 театрів, зараз тільки 39. Але це все одно більше, ніж в 70-х, коли Таймз Сквер переживав часи занепаду, був притулком для злодіїв, наркоманів і жінок легкої поведінки. Тоді в шикарних театрах показували порнографічні фільми, і світська публіка обходила площу стороною. Починаючи з 90-х років зусиллями мерії міста, а також комерційних і громадських структур репутація Таймз Сквер почала покращуватися і зараз це одне з найбезпечніших місць міста (хоча за кішенями все-таки краще слідкувати). Багато хто шкодує про те, що площа втратила свою індивідуальність і своєрідну чарівність, а придбала лише привабливість для туристів і взагалі перестала біти цікавою для нью-йоркців. Але ці голоси в меншості. Щороку тут буває більше 20 мільонів гостей міста, усі вони прагнуть сюди, щоб відчути атмосферу мегаполісу, який ніколи не спить.